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La soledad en las personas mayores puede convertirse en enfermedad

Cuando hablamos de enfermedades relacionadas con personas mayores, tenemos en mente el Alzheimer, el Parkinson, insuficiencias cardíacas, hipertensión, … Sin embargo, pocos mencionarán la soledad en las personas mayores como una enfermedad.

La conquista de vivir solo en la vejez

Envejecer viviendo solo se considera una conquista social asociada a una mayor longevidad y a la capacidad económica de las personas mayores para poder vivir en autonomía e independencia. En España, 1.854.000 personas que han superado los 65 años viven solas y siete de cada diez son mujeres.

Aunque la soledad puede considerarse un logro de independencia y de saberse valer por uno mismo, existe una soledad en las personas mayores no buscada que se estima puede afectar al 10% de la población mayor de 65 años.

Esta soledad en las personas mayores no buscada puede tener un efecto muy similar al del estrés crónico en nuestra salud cerebral y podemos ser más propensos a contraer otro tipo de enfermedades.

Causas de la soledad en las personas mayores

Falta de red social

Vivir solo, no significa vivir en soledad. Sin embargo, la pérdida de la red social ya sea por el fallecimiento de amigos o de la pareja o bien por no tener un tiempo rutinario establecido para compartir con un círculo cercano, incrementa la sensación de soledad.

No sentirse útiles

Una vez jubiladas, son muchas las personas que no encuentran su sitio y se sienten vacías. Su papel laboral les ocupaba la mayor parte del tiempo diario y aunque hace tiempo que igual se han jubilado siguen sin encontrar actividades que suplan correctamente el trabajo. La visión de nuestra sociedad sobre el papel de las personas mayores tampoco favorece el hecho de seguir sintiéndose útiles para la sociedad.

Barreras arquitectónicas

Aunque uno pueda desempeñarse solo en casa, la existencia de barreras arquitectónicas en el edificio puede aislar a las personas mayores. Por ejemplo, la ausencia de un ascensor a cota cero, disminuirá las salidas e irá aumentando la sensación de soledad en las personas mayores.

Problemas de salud

Puede que la persona mayor tenga problemas de salud que limiten su capacidad de desarrollar actividades de socialización por lo que sus interacciones con el resto se reducirán. La soledad adquirida es una soledad no deseada.

Entorno bajo de ingresos

Las bajas pensiones o la reducción de ingresos que cambian los modos de vida pueden conllevar a la soledad en las personas mayores. Pueden reducirse o eliminarse actividades que permitían la interacción con otros pero que no podemos permitirnos. Los bajos ingresos contribuyen a una menor capacidad de socialización.

No asimilación de limitaciones físicas

Puede que no se quiera ser consciente de las limitaciones físicas de uno mismo. El no querer asumir esta nueva situación, puede llevarnos a encerrarnos en casa para que nadie sea consciente de ello.

Los efectos de la soledad en las personas mayores para la salud

Una combinación de las causas anteriormente enumeradas está en el origen del aislamiento social. Son varios los estudios que han demostrados que la soledad aumenta las probabilidades de sufrir depresión y ansiedad. Del mismo modo, pueden tener afectaciones en el sistema endocrino e inmunológico de los afectados, siendo éstos más propensos a contraer enfermedades que pongan en peligro su salud física.

Otros estudios han demostrado una relación estrecha entre la soledad y el mayor riesgo de muerte prematura.

La soledad considerada como enfermedad puede además reducir la capacidad de resilencia fisiológica, es decir, la capacidad de las personas de adaptarse a entornos cambiantes y superar situaciones adversas.

La soledad no buscada es una pandemia más de nuestro siglo que debemos combatir.

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La mitad de los enfermos neuromusculares son grandes dependientes

Algo más de la mitad de los españoles afectados por alguna enfermedad neuromuscular son grandes dependientes. Es decir, presentan un Grado III de dependencia, según datos aportados por la Sociedad Española de Neurología (SEN) con motivo del Día Nacional de las Enfermedades Neuromusculares, que se celebró el pasado día 15 de noviembre. La razón es que las personas que sufren este tipo de patologías “ven afectadas su motricidad, autonomía, respiración, la función cardíaca o la nutrición”, en palabras de Gerardo Gutiérrez, coordinador del Grupo de Estudios de las Enfermedades Neuromusculares de la SEN.

El informe señala que dos de las patologías más prevalentes en este ámbito, como con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y las distrofias musculares, destacan entre las principales causas de discapacidad en España. Además, el 20% de las enfermedades raras se corresponden a patologías neuromusculares hereditarias.

El estudio destaca que más de 60.000 personas padecen una enfermedad neuromuscular en España. La edad de inicio, el curso evolutivo y el grado de discapacidad no es común a todas las patologías, aunque casi todas ellas son crónicas y progresivas. Dos de sus principales características son la pérdida de fuerza muscular y la degeneración del conjunto de los músculos y de los nervios que los controlan. Todo ello provoca “que los afectados vean disminuida su capacidad funcional y, con ello, su autonomía personal para realizar las tareas cotidianas”, sostiene Gerardo Gutiérrez.

El experto subraya la importancia del abordaje terapéutico a través del “control de la sintomatología, la prevención de complicaciones, como eventos cardiovasculares graves o letales, medidas de soporte ventilatorio o nutritivo, fisioterapia dirigida o de corrección ortopédica de secuelas, que pueden ser fundamentales para la calidad de vida y la supervivencia de los pacientes” y que debe ser multidisciplinar para prevenir y reducir su impacto funcional.

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Las enfermedades neuromusculares (ENM)

Hoy en nuestro blog nos referimos a las enfermedades neuromusculares (ENM). Estos trastornos neurológicos, que en su conjunto son más de 150, afectan a los nervios que controlan los músculos voluntarios, es decir, los que se pueden controlar, como los brazos y las piernas. Sus causas son muy variadas y se sigue investigando para determinarlas.

La mayoría de las enfermedades neuromusculares son de origen genético además de crónicas. Según la Federación Española de Enfermedades Neuromusculares, “estas enfermedades  generan una gran discapacidad, pérdida de la autonomía personal y cargas psicosociales”. Respecto a su aparición, puede producirse en cualquier etapa de la vida, pero más del 50% aparecen en la infancia. Según datos de la propia federación, “existen más de 60.000 afectados por enfermedad neuromuscular en toda España”.

Causas y tipos

Las células nerviosas o neuronas envían mensajes que controlan los músculos voluntarios; cuando éstas se deterioran, enferman o mueren, la comunicación entre el sistema nervioso y esos músculos se ve truncada y, como consecuencia, los músculos se debilitan. Esta debilidad puede provocar espasmos musculares, calambres y dolores diversos, así como problemas de movimiento. También puede afectar al corazón y a la capacidad respiratoria.

Los principales tipos de enfermedades neuromusculares, que pueden ser genéticas y adquiridas, son:

– Distrofias musculares: Afectan a un músculo estriado y se deben a proteínas que forman parte de la fibra muscular.
– Miopatías distales: Afecta a la musculatura distal de los miembros inferiores.
– Miopatías congénitas: Se produce por un defecto en el músculo. Se diagnostica, cuando se aprecia que el bebé se mueve poco.
– Distrofia miotónica de Steinter: La más frecuente. Caracterizada por la debilidad en músculos faciales y extremidades.
– Miotonías congénitas: Es no progresiva y produce invalidez moderada durante toda la vida.
– Enfermedades musculares inflamatorias: De causa inmunológica. El primer síntoma es una erupción en la cara y en la parte alta del tronco. Debe tratarse rápidamente para que nos e agrave.
– Miositis osificante progresiva: los músculos se osifican y se endurecen. EL hueso come al músculo provocando limitaciones articulares y deformidades.
– Neuropatías hereditarias sensitivo-motoras (enfermedades de Charcor-Marie-tooth). Afecta a la mielina de los nervios y se manifiesta en la infancia. Se representa en debilidad muscular y puede generar dolores y pies cavos.

El objetivo de los tratamientos se centra en la mejora de los síntomas, el aumento de la movilidad y la esperanza de vida de las personas.

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La depresión, el trastorno psíquico más habitual entre nuestros mayores

Es normal que el ser humano vaya perdiendo, en mayores o menores dosis, la alegría de vivir conforme va sumando fechas a su calendario. Por eso a veces resulta difícil diagnosticar la depresión en personas ancianas. Por ello, existe un mayor riesgo de que en estos casos no se aplique un tratamiento específico. Se trata de un problema a tener en consideración, máxime cuando la depresión es el trastorno psiquiátrico más habitual en personas que superan los 65 años, según la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología.

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La Ataxia de Friedreich: Causas, síntomas y tratamiento

La Ataxia de Friedreich (AF) es una enfermedad hereditaria neurodegenerativa, que se encuentra dentro del grupo de enfermedades poco comunes o raras, y afecta principalmente a los músculos y el corazón. El nombre de la enfermedad se debe al médico Nicholaus Friedreich, primero en descubrirla alrededor de 1860.

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Un test para calcular el riesgo de Alzheimer

Un grupo de investigadores americanos ha desarrollado un test que estima el riesgo de padecer alzhéimer así como la edad en la que puede presentarse la enfermedad.

 

El método “Puntuación de Riesgo Poligénico” (PHS por sus siglas en inglés) ha sido desarrollado por un grupo de científicos de la facultad de Medicina de las Universidades de California en San Diego y en San Francisco. La investigación se centra en el análisis de la información genética de 70.0000 individuos.

Para poder desarrollar este test de riesgo, los investigadores identificaron variantes genéticas asociadas al Alzheimer a partir de los datos del Proyecto Internacional Genómico del Alzheimer.

Tras el análisis, se estimó que aquellos con una puntuación alta en el test basado en 31 marcadores genéticos tienen grandes posibilidades de contraer la enfermedad antes que las personas con una puntuación baja en el test.

Aquellas personas que se encontraban en el 10% de mayor puntuación tienen una edad estimada para el inicio de la enfermedad de hasta 10 años y serán más propensos a desarrollarla que aquellos con un PHS más bajo.

Aunque los datos son esperanzadores, hay que seguir siendo cautelosos ya que es necesarios realizar más pruebas antes de llegar al uso clínico. El test tiene aún sus limitaciones pues las bases de datos trabajadas son fundamentalmente de personas europeas y no se han tenido resultados extrapolables a otras etnias como la afroamericana o la asiática.

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Dolor de espalada ¿Qué puede causarlo?

Son muchas las razones para necesitar un fisioterapeuta, esguinces, lesiones musculares, contracturas pero posiblemente el más habitual sean los dolores de espalda.

Pero ¿Por qué nos duele la espalda? Son muchas las causas que nos pueden producir este dolor, pero las más frecuentes son

  • Nuestro estilo de vida: Una vida sedentaria, en la que hagamos poco ejercicio incrementa el riesgo de padecer dolor de espalada
  • El trabajo: Hay trabajos que requieren de mucha actividad que afectan a nuestra espalda, agacharse repetidamente, cargar mucho peso….acciones que si no realizamos correctamente pueden provocarnos alguna lesión
  • Sobrepeso: Cuanto mayor sea el peso que tenga que soportar nuestra columna mayor probabilidad de sufrir una lesión
  • Una postura inadecuada: Cuando dormimos, conducimos o cuando estamos frente al ordenador o la televisión podemos estar adaptando una postura inadecuada que a lo largo del tiempo nos pueden provocar una lesión

 

Lo más importante es acudir a vuestro médico o fisioterapeuta ante cualquier dolencia

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Cómo detectar un ictus

¿Cómo detectar un ictus?

Un diagnóstico y tratamiento rápidos son fundamentales en la atención de pacientes que sufren un ictus. Para ello, resulta muy importante conocer los síntomas más característicos de estos ataques cerebrales, ya que de la rápida asistencia al hospital más cercano puede depender la evolución positiva del paciente.

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