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Nueva prueba contra el alzheimer

El mal de Alzheimer es una enfermedad contra la que seguimos luchando día a día para lograr una cura e incluso una manera de prevenirlo para que afecte cada vez a menos personas.

Un equipo de la Universidad McGill (Canadá) junto con otro de la Universidad de Gotemburgo han conseguido detectar este trastorno en la sangre.

De hecho, confirmar que una persona padece esta enfermedad degenerativa es, desde hace años, una tarea muy compleja. Se necesita disponer de costosos escáneres PET e incluso autopsias. Sin embargo, este novedoso análisis de sangre es sencillo y barato.

Deterioro cognitivo e ictus: dos problemas asociados a este trastorno

La prueba se basa en la medición de una variante específica de una de las proteínas implicadas en el mal de Alzheimer, la P-tau 182. Este análisis se realiza con bastante precisión en una muestra de sangre común. Con un coste muy bajo y en poco tiempo, podemos disponer de los resultados.

La hiperfosforilación de tau es una de las características que lleva implícita esta enfermedad y esta prueba mide en qué cantidad está en el cerebro.

Es necesario otro ensayo en entornos clínicos que ya está siendo liderado por el equipo de investigadores para comprobar su utilidad en la vida real. De esta manera, podríamos tener la prueba disponible en aproximadamente dos o tres años.

Fisioterapia y logopedia para combatir esta patología

Hasta el momento, seguimos empleando los servicios de fisioterapia y logopedia para ralentizar el avance de esta gravísima enfermedad. Por desgracia, todavía no existe un tratamiento para el deterioro cognitivo.

Esta esperanzadora prueba puede llegar a captar la diferencia entre los pacientes que sufren un trastorno neurodegenerativo y los enfermos del mal de Alzheimer y disminuir el riesgo de ictus.

En conclusión, podemos afirmar que se trata de un importante avance que, sin duda, nos ayudará a detectar de forma precoz la enfermedad de Alzheimer.

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Tecnología para detectar deterioros cognitivos de forma precoz

La cadena ETB2 se ha hecho eco de nuestro trabajo para la detección precoz de deterioros cognitivos. Lejos de trabajar con fármacos, en Oroitu, centro médico de atención especializada de Bizkaia hemos desarrollado los estudios clínicos de la aplicación Accexible.

¿Qué es Accexible?

En Oroitu llevamos meses desarrollado los estudios clínicos de esta aplicación. Accexible  analiza mediante algoritmos y fórmulas matemáticas la voz de los pacientes, lo que le permite detectar deterioros cognitivos.

Las pruebas, de aproximadamente 25 minutos de duración, son muy intuitivas para sus usuarios. Plantean sencillas preguntas, que van desde la descripción de una imagen hasta enumerar un listado de animales. Las respuestas, de los usuarios se registran en una tablet que recoge información sobre su voz.

Resultados esperanzadores

Los resultados obtenidos a través de esta aplicación nos permiten mirar al futuro con optimismo. Y es que obtiene un 85% de acierto entre la población general y un 92% entre los pacientes con este tipo de enfermedades.

Accexible, sigue dando pasos para extender el uso de esta nueva tecnología al mundo. Desde que el pasado 19 de febrero hicieramos el acto de presentación de esta aplicación hemos podido comunicar el funcionamiento de nuestra plataforma a numerosos medios, ingenieros y médicos. A la espera de conseguir el certificado para su comercialización y uso práctico la plataforma demuestra una funcionalidad real para los equipos médicos y sus pacientes. 

La importancia de la detección precoz

Dos tercios de las personas que sufren trastornos cognitivos no están diagnosticadas. Gracias a esta aplicación, detectamos que puede haber un deterioro cognitivo. Con este primer diagnóstico, el paciente pasa a consulta en nuestro centro especializado donde ya se realiza todo el diagnóstico.

Esta detección precoz nos permite cambiar hábitos de vida del paciente y ralentizar así la enfermedad. Un hecho que podría adelantar entre 2 y 5 años la detección de un deterioro cognitivo. Un gran avance mientras se ensaya con vacunas que podrían ralentizar e incluso curar los casos de demencia y deterioro cognitivo si aún son leves.

Puedes ver la entrevista completa en el siguiente vídeo.

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Novedades en la investigación del Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer está caracterizada por una degeneración progresiva de las neuronas con la consiguiente merma de la masa encefálica. Podemos observar pérdida de la orientación y la memoria, así como deterioro cognitivo y físico.

¿Qué pasos se están dando para curar el Alzheimer?

Existe un elevado riesgo de padecerla en las personas mayores. Según la Fundación Alzheimer España la enfermedad puede afectar a más del 12 % de las personas de 75 a 84 años y a casi el 28 % de las mayores de 85 años. Se presenta con mayor frecuencia en el sexo femenino.

¿Qué investigaciones de éxito hay en marcha?

En el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) se está desarrollando un tratamiento no invasivo en ratones. Se utiliza luz y sonido para activar las ondas gamma del cerebro. Así se han mejorado las lesiones histológicas y, de esta manera, se recupera parte de la memoria y la capacidad de aprendizaje. También se estudia el liraglutide, un fármaco originalmente usado para la diabetes, que aparentemente puede revertir la pérdida de la memoria. Otro estudio investiga la posibilidad de medir la presencia de proteína amilode en sangre, que es una característica de la enfermedad. De esta manera se puede lograr una detección precoz y un inicio temprano del tratamiento.

¿Cuándo se podría obtener la cura a esta enfermedad?

En la actualidad, el único tratamiento es ralentizar la pérdida de las funciones cognitivas. Al igual que en los pacientes con ictus, la logopedia y la fisioterapia son de gran ayuda. Existen investigaciones orientadas a evitar el depósito de la proteína amiloide en las neuronas, lo que podría frenar la enfermedad. En este sentido se está estudiando una molécula llamada ASS234.

Los servicios médicos especializados de Oroitu están orientados a cuidar a los pacientes con Alzheimer o ictus cerebral y sus secuelas. Estos tratamientos se aplican en todas las esferas: psíquica, física y cognitiva.

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Oroitu colabora con AcceXible para detectar la demencia

Oroitu colabora con AcceXible para ayudar a detectar la demencia por medio del habla. Una unión que permite poner en práctica la última tecnología en nuestros pacientes. Una colaboración que permitirá identificar más rápido esta enfermedad. Te invitamos a conocer los detalles del proyecto el próximo miércoles 19 en la sala INNOLAB de Bilbao

¿Cómo detectar la demencia de forma precoz?

En un evento, abierto a todo el mundo, un grupo de ingenieros y médicos explicaremos el proceso de creación y el funcionamiento de la aplicación.

La aplicación desarrollada por acceXible combina los conocimientos médicos a la automatización del análisis de Big Data y la Inteligencia Artificial para identificar y seguir la evolución del deterioro cognitivo leve con una precisión del 80%.

En el evento, Carmen García Mateo, doctora en ingeniería de la telecomunicación explicará cómo funciona el sistema de detección de enfermedades a través de la voz. Nuestro compañero neurólogo Manuel Fernández, dará una visión sobre cómo se realiza el diagnóstico de enfermedades relacionadas con el deterioro y los obstáculos con los que se encuentra el personal de su campo a día de hoy.

Por su parte Susana Pérez de las Heras, directora médico del Centro Oroitu compartirá su experiencia de formar parte en el ensayo clínico, mientras que Pablo de la Guardia y Javier Jiménez explicarán el funcionamiento del modelo, y realizarán una demostración de su funcionamiento.

Unos resultados esperanzadores

Como centro especializado en demencias, en Oroitu hemos participado en el ensayo clínico. Unos resultados que nos permiten mirar al futuro con optimismo. Esta aplicación es una forma de mejorar la detección precoz y mejorar la calidad de vida de los pacientes. Y es que mediante una sencilla prueba, el paciente podrá ser derivado con rapidez al especialista.

Un funcionamiento intuitivo y sencillo

El funcionamiento de la aplicación es muy intuitivo para sus usuarios. Únicamente tienen que describir lo más detalladamente posible una imagen que se muestra en una tableta. De este modo, se podrá detectar el deterioro cognitivo a través del lenguaje y mediante la interpretación de la expresión de voz y gestual del participante. Además, la aplicación, también permite guardar los resultados que los especialistas utilizamos para diagnosticar deterioro cognitivo. De esta forma, se puede crear un registro digital de los resultados del/la paciente.

Participa en nuestra jornada divulgativa

Si quieres conocer cómo funciona la aplicación y ver los resultados clínicos, os invitamos a participar en la jornada divulgativa del próximo miércoles 19.

Pincha aquí para registrarte. El evento es gratuito y esperamos poder compartir conocimiento. ¡Os esperamos!

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Consejos para celebrar la Navidad con un enfermo de Alzheimer

En Oroitu somos conscientes de que la enfermedad de Alzheimer y los ictus, que generan un deterioro cognitivo, pueden convertirse en un escollo para celebrar la Navidad felizmente. Por eso, a los tratamientos habituales de logopedia y fisioterapia habría que añadir la puesta en práctica de los siguientes consejos.

Recomendaciones para celebrar la Navidad con enfermos con deterioro cognitivo

Según la Fundación Pascual Maragall, las familias de estos enfermos deberían tener en cuenta los siguientes aspectos.

Si la celebración va a ser en familia

  • Es esencial informar a todos los invitados de la situación, así como solicitarles que se dirijan al enfermo de la forma habitual, siempre de uno en uno y respetando su tranquilidad.
  • Los niños han de interactuar con el paciente con normalidad.
  • Preparar un espacio para que la persona pueda descansar cuando lo necesite.
  • El principal cuidador de la persona debe contar con la colaboración de los invitados para que pueda también disfrutar.
  • Mantener las tradiciones durante la comida, como cantar.
  • No corregir al enfermo si tiene un comportamiento inapropiado.

Si se celebra la Navidad con un enfermo de ictus o Alzheimer pero sin invitados

  • Decorar la casa apropiadamente con la participación del enfermo. Se aconseja retirar la decoración lo antes posible para mantener la estabilidad mental del paciente.
  • Hacer una comida especial en los días señalados. Incorporar los dulces típicos de estas fiestas y brindar con la bebida favorita de la persona afectada siempre es positivo.

A la hora de afrontar estas fiestas es imprescindible hacerlo desde el optimismo. Además, hay que incorporar algunos cambios a la rutina diaria del paciente para que tenga constancia de que se está celebrando algo distinto y de que forma parte de esa fiesta.

A la hora de cuidar a enfermos de Alzheimer resulta fundamental tomarse estas fiestas como excusa para disfrutar, recuperar fuerzas y seguir adelante.

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Alzheimer, ¿qué es la propiocepción?

El Alzheimer o el ictus son dolencias que provocan un deterioro cognitivo de distinto alcance en cada caso. Además, provoca alteraciones en el sistema propioceptivo que han de ser corregidas progresivamente con logopedia y fisioterapia. Para ofrecer una información más completa a este respecto, definimos a continuación qué es la propiocepción y cuál es su utilidad.

Definición

La traducción literal del término hace alusión a tener consciencia de uno mismo. En términos médicos, define a la capacidad que tiene el cerebro para saber dónde se encuentra, exactamente, cada parte del cuerpo. Gracias a esta información, conseguimos que el cerebro reaccione de forma adecuada ante cualquier estímulo, amenaza o actividad.

Así, gracias a la propiocepción podemos mantener el equilibrio, movernos de forma coordinada y mantener el estado de alerta, entre otras funciones que son esenciales para la rutina diaria.

Recuperación del sistema propioceptivo

El objetivo final es siempre lograr la recuperación neuromuscular. Si este sistema está alterado, el cerebro no envía la orden correspondiente a los ligamentos para que se estiren, lo que provoca lesiones diversas. Igualmente, tras un accidente cerebrovascular, vemos que el sistema nervioso pierde su eficacia, provocando la parálisis muscular, la atrofia y situaciones similares.

Los pacientes de las dolencias que mencionamos con anterioridad también tienen problemas sensoriales por lo que su cerebro pierde la capacidad de reacción e incluso buena parte de su actividad, como la capacidad del habla entre otras como la de la deglución.

Un fisioterapeuta y un logopeda son, por lo tanto, dos profesionales imprescindibles para conseguir que la procepción de un paciente de Alzheimer o de ictus sea la correcta. El proceso es largo, pero el resultado que conseguimos es siempre adecuado en lo que respecta a la calidad de vida de los que reciben este tipo de tratamientos y para evitar que los síntomas crezcan de forma exponencial.

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Detección Precoz del Deterioro Cognitivo gracias a una app

Oroitu participa con la empresa tecnológica Accexible en el desarrollo de una nueva herramienta para el diagnóstico precoz del deterioro cognitivo.

Biomarcadores vocales para el diagnóstico

La aplicación desarrollada por Accexible extrae características acústicas del habla de una persona que nos da pistas de su salud y bienestar. De ahí, se identifican biomarcadores vocales que indican varias condiciones de salud, para el diagnóstico y seguimiento de enfermedades.

Un proceso de diagnóstico sencillo para el paciente. Éste tiene que describir lo más detalladamente posible una imagen que se muestra en una tableta. En nuestro consultorio, aplicamos la nueva herramienta a pacientes con deterioro cognitivo y a pacientes sanos como grupo de control.  El objetivo del piloto es la detección del deterioro cognitivo a través del lenguaje mediante la interpretación y expresión por el participante.

Actualmente, el desarrollo se encuentra en la segunda fase del estudio. En Oroitu estamos contentos con los resultados y creemos en el potencial de esta aplicación.

Usos para el futuro

Si se demuestra que existe tal correlación, su aplicación en la clínica habitual tendría futuro. En atención primaria puede suponer una gran revolución. Mediante una sencilla prueba, el paciente podrá ser derivado con rapidez al especialista. Una forma de mejorar la detección precoz y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Además, esta aplicación para la detección precoz del deterioro cognitivo permitirá una mejor disposición y control de los datos. Y, es que en la aplicación, también permite guardar los resultados que los especialistas utilizamos para diagnosticar deterioro cognitivo. De esta forma, se puede crear un registro digital de los resultados del/la paciente.

¿Cómo funciona la aplicación para la detección precoz del deterioro cognitivo?

De la mano de Accexible, os dejamos un pequeño video de presentación de la aplicación y del piloto en el que estamos trabajando.

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Vacaciones con enfermos de Alzheimer

Salir de vacaciones con enfermos de Alzheimer puede parecer un gran reto. Y es que, el Alzheimer afecta no solo a quien la padece, sino a su familia que se convierten en sus cuidadores. Sin  embargo con una correcta planificación, este verano tanto enfermo como cuidador podrán disfrutar del merecido descanso.

En fases iniciales de la enfermedad, las vacaciones no suelen suponer grandes problemas. En los estados moderados y avanzados, requiere de una planificación previa para que el paciente no se sienta perdido.

Elegir el destino de vacaciones con enfermos de Alzheimer

Cuanto más conocido sea el destino, más sencilla será su adaptación. Por ello, en fases moderadas o avanzadas podemos viajar sitios a los que unan al enfermo a sus recuerdos. Desde ir al pueblo donde vivía de niño a ir al lugar de veraneo habitual. Así, evitaremos problemas de desorientación y favoreceremos el “recuerdo de lo seguro”.

Para casos en los que el Alzheimer se encuentre en sus fases iniciales el abanico de posibilidades será más amplio. Eso sí, recomendamos hacer partícipe de la decisión al enfermo para que se sienta parte activa del viaje.

Medios de transporte

Siempre que podamos, priorizaremos el viajar en coche. Este vehículo nos da la libertad que necesitamos en cuanto a paradas y gestión de imprevistos. En el coche, deberemos tomar medidas de seguridad, activando todos los seguros infantiles. Por ejemplo, bloquearemos las puertas para que no puedan abrirse desde dentro.

Si no podemos utilizar el coche y debemos viajar en avión, os recomendamos utilizar los servicios de asistencia del aeropuerto. Además, es preferible que el vuelo sea directo y que no supere las cuatro horas de vuelo.

Avisar del estado de nuestro familiar

Si en nuestro plan vacacional, no vamos a alojarnos en nuestra casa o lo de algún familiar o amigo, os recomendamos hacer partícipes de la situación de vuestro familiar. Así, por ejemplo, el personal del hotel será más receptivo y os ayudará a salir de situaciones de riesgo.

Vacaciones también para el cuidador

No debemos olvidar que el cuidador también tiene que descansar. Éste tiene un trabajo diario y sin descansos. Además, la persona encarga del cuidado suele dejar de lado sus propias necesidades para centrarse en la atención de la persona con Alzheimer.

Por ello, resulta fundamental contar con la colaboración de amigos y familiares que permitan esos momentos de ocio y desconexión. Si se puede, recomendamos que el cuidador viaje con otras personas que le permitan disfrutar de sus vacaciones.

Hay familias que en verano se turnan para asumir el cuidado de la persona con Alzheimer. De ser ese vuestro caso, se recomienda establecer menos periodos más largos y no muchos cortes y alternos para facilitar la adaptación al cambio del enfermo.

Planificando bien el viaje y siguiendo estos consejos, esperamos que podáis disfrutar de las vacaciones con enfermos de Alzheimer.

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Síntoma prematuro del Alzheimer: la desorientación

Un estudio de la Universidad de Washington concluye que tener problemas a la hora de orientarse es un síntoma prematuro del Alzheimer.

Según los datos de Alzheimer’s Disease International, más de 46 millones de personas sufren Alzheimer y se prevé que esa cifra alcance los 131,5 millones en 2050. Investigadores de todo el mundo trabajan para poder detectar la enfermedad de forma precoz.

La capacidad para orientarse: ¿Dónde estoy?

Todos hemos oído alguna vez la historia de una persona que se pierde de camino al supermercado. También hay quien necesita el GPS para poder llegar a un destino frecuente. Estos signos anodinos, pueden no representar nada, pero pueden ser un síntoma prematuro del Alzheimer.

Los problemas para orientarse han sido el análisis de este estudio de la Universidad de Washinghton

Metodología del estudio

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores pidieron a los participantes que usaran patrones y puntos de referencia para abrirse camino a través de un laberinto en un ordenador.

Se dividió la muestra en tres grupos. Uno de ellos, eran personas con Alzheimer en una fase inicial. El segundo grupo lo conformaban personas no diagnosticadas con síntomas (es decir, con marcadores tempranos). Por último, trabajaron con un grupo de control de personas sanas.

Resultados

La investigación mostró que el grupo de los preclínicos tenían más dificultades para retener la ubicación de los objetos. Sin embargo, el estudio tiene sus limitaciones según sus propios autores.

Estos hallazgos sugieren que las dificultades para encontrar determinados caminos que experimentan las personas con enfermedad de Alzheimer preclínica están, en parte, relacionadas con los problemas para adquirir la información del entorno“, asegura la autora principal de la investigación, Denise Head, profesora asociada de ciencias psicológicas y del cerebro.

Las tareas de navegación que evalúan la estrategia de mapeo cognitivo podrían representar “una poderosa herramienta para detectar los primeros cambios en la cognición relacionados con la enfermedad de Alzheimer“.

El Hipocampo

Según la investigadora, esto está asociado con el hipocampo. Éste a su vez se relaciona con el almacenamiento de memoria a largo plazo, el reconocimiento del entorno y la creación de mapas cognitivos. Estos mapas cognitivos son los que se están dañando en pacientes con alzheimer.

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Los perros y el alzheimer

Se dice que el perro es el mejor amigo del hombre. Tras varios ensayos con perros en enfermos con Alzheimer todo apunta a que el perro también es un amigo fiel de las personas con Alzhéimer.

Comunidades como Castilla la Mancha ya tienen instaurado un programa de atención a pacientes con alzhéimer con perros para mejorar su vida diaria. En Madrid, empiezan este mes de diciembre el proyecto ‘Emociones que dejan huella‘, para estudiar los beneficios que estas terapias pueden reportar a los pacientes. Hoy nos adentramos en cómo pueden mejorar la calidad de vida estos animales.

Tratamiento con perros: Múltiples beneficios

Los beneficios de las terapias con animales son múltiples. A nivel psicológico y emocional, les ayudan a evitar la soledad y les ayudan en la integración. La terapia con perros les ayuda a reducir la sensación de soledad. Les ayuda a relacionarse y sobre todo a no deprimirse. Son una conexión permanente con la realidad. La relación con estos animales les proporciona más calidad de vida. Ayuda a mejorar su atención y su capacidad de comunicación.

Pueden sentir a través de los animales si están tristes, si están contentos y son un punto de apoyo que siempre está ahí.

Frenar la pérdida de la memoria.

Uno de los objetivos que se buscan con las terapias asistidas con perros es frenar el deterioro cognitivo. Se utiliza el perro como base de aprendizaje para los pacientes de alzhéimer. Recordar datos como su nombre, los horarios del paseo, su color o su edad ayuda a frenar la pérdida de memoria.

El foco de atención de la terapia se centra en estimular las capacidades individuales que conserva cada participante, gracias al vínculo afectivo que se genera entre el perro y la persona mayor.

Los perros ayudan a crear vínculos

Acariciar al perro consigue que los pacientes de alzhéimer contacten con la realidad. Además, éstos se convierten en fuente de conversación entre las personas de la terapia. Este hecho, mejora sus relaciones sociales y fomenta la comunicación entre pacientes.

El afecto y compañía que supone tener un perro se incrementa en el caso de enfermos de alzhéimer. Además, son un nexo de unión que les ayuda a afrontar con tranquilidad situaciones nuevas y desconocidas.

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